El e-book es cosa añeja

La mujer que inventó el e-book,
Ángela Ruiz Robles (1895-1975)

Si buscamos datos sobre el inventor del e-book, encontraremos a un hombre llamado Michael Hart y una fecha, 1971. Efectivamente, el que fuera el creador del Proyecto Gutenberg para facilitar el acceso a los libros digitalizados, es comúnmente aceptado hoy como el inventor del e-book.

Pero, un par de décadas antes, en un pueblo recóndito de una España sumida en una larga postguerra y muy aislada del mundo, una mujer con inquietud y pasión por el conocimiento, inventó y patentó un artilugio que pretendía ser una suerte de libro mecánico para reducir el espacio ocupado por la gran cantidad de libros que podía ocupar una disciplina de estudio y que, al mismo tiempo, permitiera adaptarse a las necesidades de cada lector.

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ANGELA RUIZ ROBLES

Como si de un Julio Verne en femenino se tratara, aquella maestra gallega llamada Ángela Ruiz Robles, soñó con un invento que nadie entonces quiso comercializar pero que décadas más tarde, se ha convertido en un objeto prácticamente indispensable para lectores y estudiantes.

Nació el 1 de diciembre de 1895 en la localidad de Villamanín, León, España. Hija de un farmacéutico, y un ama de casa, Ángela cursó estudios superiores en la Escuela de Magisterio de León, donde impartiría años más tarde clases de contabilidad mercantil, taquigrafía y mecanografía.

Ángela se convirtió en una maestra de gran valía que impartió clases en distintas escuelas e incluso en algunas de ellas llegó a ser su directora. También crearía su propia academia para adultos en la que impartiría ella misma clases para opositores, marginados de la educación franquista.

Ángela, un espíritu incansable, llegó a escribir dieciséis libros versados en gramática, ortografía y taquigrafía y dio conferencias sobre dichos temas.
Mientras dedicaba su vida a la enseñanza, su mente fue gestando una idea genial. Observando a sus alumnos, cargados siempre de libros, y viendo la necesidad de impartir una educación que tendiera a adaptarse a los estudiantes, imaginó un artilugio que facilitara la lectura de libros.
Su primer invento fue patentado con el número 190698 el 7 de diciembre de 1949 sin que recibiera el interés de la comunidad científica ni de ninguna empresa capaz de fabricarla y comercializarla. Sin detenerse en su ímpetu creativo, Ángela patentaba el 10 de abril de 1962 con el número de patente 276346 lo que se conocería como su “enciclopedia mecánica”.

LA ENCICLOPEDIA MECANICA DE ANGELA RUIZ ROBLES
LA ENCICLOPEDIA MECANICA DE ANGELA RUIZ ROBLES

Esta enciclopedia, de la que llegó a realizar un prototipo real en el parque de artillería del Ferrol, era un libro “ideovisual” interactivo, con luces, botones para escoger distintas opciones, sonido y múltiples contenidos opciones. Un artilugio que, salvando mucho las distancias, incorporaba las prestaciones que hoy día pueden tener los ebooks o las tabletas electrónicas.

A pesar de que recibió muchos reconocimientos en España y otros países como Francia o Bélgica, no hubo ninguna empresa que quisiera comercializar su enciclopedia mecánica. Recibió una única propuesta desde Washington en 1970 que rechazó con la esperanza de que alguna institución de su propio país hiciera realidad su sueño. Nadie en España financió su proyecto.

Ángela falleció en octubre de 1975. Pocas décadas después, el mundo no se sorprende al ver un dispositivo electrónico de pequeñas dimensiones y altas capacidades. Ella, una mujer en la España franquista, donde sólo podía aspirar a ser ama de casa o, a lo sumo, maestra de escuelas femeninas, imaginó un libro que bien podría haber sido el abuelo de los sofisticados libros electrónicos actuales.

Fuente: Sandra Ferrer, “Mujeres en la Historia”

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